La legendaria y misteriosa Capilla de Rosslyn

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Este articulo es basado en: http://imgfave.com/collection/282247/Frases-para-la-vida-por-Ricardo-Hougham

A tan solo 20 km de Edimburgo, se encuentra un lugar lleno de misterio, leyendas y misticismo: la Capilla de Rosslyn o Roslin. Esta situada en el pueblo de Roslin y muy cerca se encuentran las Pentland Hills de las que ya hable en otra entrada. Guarda en su interior importantes secretos de los templarios y tambien esta vinculada a los masones. Hay personas que sostienen que las esculturas de la capilla son base para un portal hacia otra dimension e incluso algunos aseguran haber visto ovnis en los alrededores del pueblo. Antes no era tan conocida, pero desde que aparecio en la novela y pelicula El Codigo Da Vinci, su fama se ha visto incrementada.

Yo fui por primera vez a finales del 2001, en mi primera estancia en Escocia, y por entonces no tenia conocimiento de su existencia. Fue un amigo muy…

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Viviendo en el alternativo pueblo inglés de Totnes

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Este articulo es basado en: http://celulares.com.uy/blog/12-novedades/468-gear-fite-2

Llevo mucho tiempo sin poder escribir en el blog por falta de tiempo, pero no podia acabar el ano sin escribir unas lineas sobre este maravilloso lugar donde vivo ahora: Totnes. Hace casi cinco meses que volvi por tercera vez en mi vida a Inglaterra, despues de una larga estancia en Costa Rica y un parentesis estival en Espana, y esta vez elegi como lugar de residencia el alternativo pueblo de Totnes. No vine aqui de casualidad, habia escuchado muchas cosas buenas de este lugar hacia unos anos y lo tenia en mente por si algun dia decidia venir. Totnes es el primer lugar donde surgio el movimiento ‘transition town’, que ahora estan implantando muchos otros pueblos y ciudades del mundo, y ese es uno de los motivos que me impulso a venir. Tambien porque se encuentra en el sur de Inglaterra y cuenta…

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Volunturismo: una forma solidaria de viajar

Este articulo es basado en: https://www.travelblog.org/Europe/Russia/South/blog-972468.html

Como muchos de vosotros sabeis, estoy en Edimburgo estudiando un master de Ecoturismo (MSc Ecotourism), en concreto en la Universidad de Napier. El master me ha dado material para escribir algunos articulos interesantes, tanto de temas que hemos visto en algunas asignaturas, como de lugares que hemos visitado en nuestras practicas de campo. Hace poco me dieron la nota de uno de los trabajos que mas he disfrutado del master, un ensayo sobre “volunturismo”. Como algunos de vosotros sabreis (si habeis leido mi curriculum viajero), durante dos anos trabaje como coordinadora de programas de una agencia de voluntariado internacional. Ademas yo ya habia hecho mucho voluntariado antes, tanto en Espana como en el extranjero. En varios de mis posts hablo de mis experiencias de voluntariado, e incluso hay dos donde cuento mi experiencia llevando a un grupo para hacer un programa combinado de voluntariado y viaje.

En mi caso, empece a hacer voluntariado por varios motivos: por ser una forma barata de viajar un tiempo largo, por ayudar a una buena causa, por adquirir experiencia profesional y mejorar mi curriculum, etc. En todos los paises donde he estado al menos un mes, he hecho voluntariado en algun momento, combinandolo con viaje, trabajo o estudio, dependiendo del caso. A continuacion voy a explorar este mundo del “volunturismo” y os presentare algunos interesantes argumentos que encontre en los diversos articulos que tuve que leer para hacer mi trabajo del master.

El “volunturismo” es una forma alternativa de viajar que combina el viaje con el voluntariado, ofreciendo una experiencia mas profunda de la cultura local y el medio ambiente, que normalmente el turismo de masas no ofrece. La demanda de este tipo de turismo ha crecido mucho en los ultimos anos y en respuesta a esta demanda, una gran variedad de programas estan siendo ofertados tanto por organizaciones como por tour operadores. Las actividades del “volunturismo” son variadas, desde trabajos manuales o de construccion, a ensenanza o cuidado de ninos, incluyendo tambien actividades ambientales de conservacion del medio o la fauna.

Segun Wearing, uno de los investigadores que mas ha escrito sobre el tema, los voluntarios turistas o “volunturistas” se pueden definir como aquellos que participan en unas vacaciones en las que se pretende ayudar a grupos desfavorecidos de la sociedad, restaurar entornos naturales o investigar aspectos de la sociedad o el medio ambiente. Este tipo de turistas suele tener una interaccion con la gente local y su entorno que no es la usual en el turismo convencional. Como resultado, los volunturistas experimentan intercambio cultural y aprenden sobre la cultural local, lo que en definitiva les llevara a una mayor comprension de la realidad de la comunidad donde transcurre el programa.

En muchos articulos sobre el tema se comenta que el “volunturismo” puede ser una nueva forma de neo-colonialismo, y precisamente esa vision era la que teniamos que argumentar en el ensayo del master. Por si os preguntais que es eso del neo-colonialismo, se refiere a la posicion de poder que los paises desarrollados adoptan cuando tratan de ayudar a los paises en vias de desarrollo. Lo que sucede es que los voluntarios son a menudo considerados “expertos” simplemente por ser occidentales, cuando muy a menudo carecen de la experiencia y formacion necesaria para llevar a cabo un trabajo efectivo en la comunidad. Por desgracia, esta percepcion erronea es adoptada tanto por los paises del “primer mundo” como los del “tercer mundo”, poniendo los locales todo su poder en manos de los occidentales. Estos ultimos posiblemente adoptan esta actitud paternalista con idea de limpiar la culpa remanente de los tiempos de la colonizacion.

Estas posturas neo-colonialistas refuerzan los estereotipos y la idea del “otro” como distinto y separado de mi. A menudo, muchas de las organizaciones de envio o los mismos voluntarios, racionalizan la pobreza de los paises en vias de desarrollo. Comentarios como “pobres, pero felices” son indicativos de esta racionalizacion de la pobreza, de manera que a esta a veces parece que queda justificada o incluso contemplada de una manera romantica por muchos voluntarios.

Guttentag, el autor de uno de los articulos que lei, habla de los distintos efectos negativos que el “volunturismo” puede tener en las comunidades. Uno de ellos es el “demonstration effect”, que se refiere a la respuesta que los objetos de valor mostrados por los turistas causa en los locales. Puede que tengan deseos de adquirir esos objetos, pero a ello le acompana la frustracion por no tener dinero para comprarlos. Yo misma recuerdo cuando en las comunidades de Ecuador donde hice voluntariado los ninos se quedaban fascinados con mi camara, o cuando recorri el Atlas en Marruecos un nino me suplicaba que le regalara mi reloj. En algunas organizaciones dejan bien claro a los voluntarios que no hagan ostentaciones de sus posesiones materiales ante miembros de la comunidad, por ejemplo ese fue el caso cuando hicimos voluntariado en la comunidad rural de Himachal (India). Incluso, pueden pedir que el voluntario se vista de una manera similar a ellos, para asi no acentuar las diferencias. En determinadas culturas, la forma de vestir europea, ensenando determinadas partes del cuerpo, puede ser hasta ofensiva.

Otro impacto negativo es ignorar las verdaderas necesidades y deseos de la comunidad. A menudo, las organizaciones creadas por occidentales, creen saber lo que mas le conviene a la comunidad, y sin consultarles, inician un proyecto para ellos. Quizas ellos no piensan lo mismo y preferirian otra cosa, sin embargo, los occidentales en su postura neo-colonialista, les han ignorado. Es importante contar siempre con la comunidad a la hora de realizar proyectos de ayuda humanitaria, y que se sientan participes en todo momento. Y algo muy importante es prepararles y formarles para que sean autosuficientes; de lo contrario, acabaran volviendose dependientes de la organizacion y su dinero, y si un dia dejan de recibir esa ayuda, se ven perdidos.

Es tambien interesante destacar que la presencia de voluntarios puede propiciar el desempleo en la comunidad, y muy a menudo se da el caso de voluntarios poco cualificados haciendo un trabajo que podrian hacer mejor los locales (por ejemplo, trabajos de construccion). Se cae en el error de creer que por no tener que pagar al voluntario la comunidad ahorra un dinero, pero por otro lado, hay gente de la comunidad que podria estar ganando dinero haciendo ese trabajo, y esos son puestos de trabajo perdidos. En ese sentido, me parece mas interesante que las organizaciones se concentren en formar a los locales y crear puestos de trabajo para ellos. Por otro lado, tener “volunturistas” tambien puede aportar beneficios extras a la comunidad, pero siempre y cuando no les priven de puestos de trabajo. Quizas este tipo de programas de voluntariado deberian ser mas vistos como una experiencia de intercambio cultural y aprendizaje, que como una mision de ayuda humanitaria donde el “volunturista” viene a salvar al “local” de su situacion de pobreza.

La duracion del programa de voluntariado es tambien un factor a tener en cuenta. Normalmente los voluntariados de larga duracion suelen exigir que el voluntario reuna una serie de requisitos profesionales y personales para poder desempenar su labor, siendo las motivaciones de estos voluntarios principalmente de naturaleza altruista. En cambio, los voluntariados de corta duracion, que a menudo son programas combinados con viaje, no suelen pedir que el voluntario este cualificado, aunque por otro lado estos programas son mas costosos. Este tipo de voluntarios tienen como principal motivacion viajar y conocer otras culturas de una forma alternativa, y las organizaciones utilizan las cuotas que pagan por participar como forma de financiacion. En un libro sobre el tema, me encontre con que llamaban VOLUNturistas a los primeros y volunTURISTAS a los segundos, pues unos tienen mas de voluntarios que de turistas y otros lo contrario.

Otra motivacion importante a tener en cuenta, sobre todo en estos tiempos de crisis que corren, es que muchos jovenes hacen voluntariado con la idea de adquirir experiencia profesional en su area de estudios. Tambien otros no tan jovenes, pueden aprovechar la ocasion de estar en situacion de desempleo, para marcharse fuera a hacer un voluntariado que les pueda a ayudar a mejorar su curriculum. No obstante, a menudo los voluntarios experimentan una transformacion personal cuando estan en la comunidad de acogida, y no es de extranar que alguien que empezo con una motivacion mas egoista, acabe desarrollando una motivacion mas altruista. No son raros los casos de voluntarios que deciden alargar su estancia o que a la vuelta inician una ONG en su pais para seguir ayudando a la comunidad de acogida, e incluso los hay que deciden cambiar su trayectoria profesional y dedicarse a la cooperacion. En este sentido el “volunturismo” puede ser muy positivo.

Aunque durante mi articulo me he referido mas al voluntariado social, los programas de voluntariado ambiental tambien resultan muy atractivos para los “volunturistas” y la oferta cada vez es mayor. Sin ir mas lejos, yo misma tengo mas experiencia en voluntariado ambiental, y fue precisamente este ambito en el que me inicie. Anos despues me intereso tambien el voluntariado social y he participado como voluntaria en varios programas tanto en Espana como en el extranjero. En el voluntariado ambiental he tenido experiencias muy diversas, desde participar en proyectos de investigacion, mas cientificos y donde los voluntarios tenian que contar con estudios de biologia o medio ambiente, hasta trabajos mas practicos en reservas naturales como reforestaciones o mejora de senderos, siendo estos ultimos asequibles para cualquiera. Muchos de estos voluntariados ambientales tenian que ver con el mundo de las aves, ya sea anillando, haciendo censos o vigilando nidos, y es que las aves me apasionan, como ya he comentados en varios posts de mi blog.

Tambien he sido voluntaria en granjas ecologicas a traves de la organizacion WWOOF, en Canada y Polonia. En Ecuador ayude durante unos dias en una plantacion ecologica de cafe y platano, y en el huerto comunitario del pueblo. La educacion ambiental ha sido otro de mis voluntariados, aunque esto es algo que he hecho mas como trabajo remunerado. En cuanto a la duracion, algunos de mis voluntariados fueron cortos, de una o dos semanas, tipo campo de trabajo, y otros mas largos, de hasta tres meses de duracion.

Ahora llega el momento de hablar del tercer elemento del “volunturismo”: las organizaciones de envio, que son el nexo de union entre voluntarios y organizaciones y/o comunidades de acogida en el pais de destino. Algunas de ellas son ONGs (supuestamente sin animo de lucro), mientras que otras son empresas privadas (tambien llamadas agencias de voluntariado). Es cierto que cada vez son mas las organizaciones de envio que estan haciendo negocio de todo esto, y llega un momento que atraer a clientes para que paguen por programas de voluntariado se ha convertido en algo mas importante que atender las necesidades de una determinada comunidad. No solo las empresas privadas estan haciendo esto; cuidado con todas aquellas organizaciones que aseguran ser sin animo de lucro pero que tambien estan sacando sus beneficios del voluntariado.

Yo tambien cuento con experiencia en organizaciones de envio, pues fui coordinadora de programas enla agencia de voluntariado que cree junto con una agencia de viajes. En mi trabajo me encontre con algunas organizaciones de acogida en diversos paises, que poco les importaba si el voluntario estaba capacitado para desarrollar su labor, pues solo querian su dinero. Me di cuenta de que estas supuestas ONGs eran en realidad negocios encubiertos, que un listillo de ese pais, con mas estudios y poder adquisitivo, habia montado para sacar dinero con la excusa de ayudar a una comunidad.

Aquella experiencia que tuve con la agencia de voluntariado duro un total de dos anos, tras los cuales decidi abandonar. Mis socios iban mas por el negocio (normal, eran una agencia de viajes), y yo, aunque tambien queria ganar dinero, me movian mas las motivaciones altruistas. Claro que al final llegue a la conclusion que si queria vivir de ello tenia que cobrar unos precios exagerados a los voluntarios. Tuve un dilema muy grande, pues no me gusta “comodificar” (ponerle un precio para ser vendido en el mercado) el voluntariado, pero tampoco podia dedicar tanto tiempo a algo que no me daba un sueldo digno. Me hubiera gustado encontrar la formula de hacer esto de forma altruista y a la vez ganarme la vida con ello, pero no la encontre. Lo que si veo es que la mayoria de las agencias de voluntariado que proliferan en el mercado, cobran unos precios que en mi opinion son exagerados, y que dejan fuera a estudiantes o personas con pocos recursos economicos.

En definitiva, en “volunturismo”, tienen mas peso los efectos negativos o los positivos? Compensa seguir haciendolo a pesar de los efectos negativos que pueda desencadenar? En mi opinion, todo depende de como se lleven a cabo estos programas. Es importante gestionarlos bien, y esto juegan un papel importante tanto la organizacion de envio como la de acogida. A la hora de promocionar estos programas, se debe hacer mas hincapie en la experiencia de aprendizaje que los voluntarios van a tener, en lugar de lanzar mensajes de “cambiar el mundo” o “hacer la diferencia”. Muchos voluntarios van llenos de expectativas y cuando llegan alli se dan cuenta de que no estan preparados para hacer ese trabajo. Y otro tema importante, es que la comunidad tiene que sentirse plenamente participe y con capacidad de tomar decisiones; de lo contrario, se caera en posturas neo-colonialistas que no van a hacer otra cosa que exacerbar las diferencias. Es importante tambien que las organizaciones de envio hagan una seleccion adecuada de voluntarios, situandolos en los programas adecuados para ellos segun sus capacidades y caracteristicas. Ademas, hay que prepararlos para el encuentro con la comunidad, con abundante informacion y formacion previa.

Termino ya este articulo esperando que no os haya resultado demasiado largo y denso. Siento si en algun momento me he puesto un poco academica; se me esta pegando la forma de escribir que utilizamos en el master, es inevitable. He querido tambien aportar un poco de mi experiencia personal para hacerlo mas ameno y real. He tenido buenas y malas experiencias en esto del “volunturismo”, pero en general, me alegro de haberlo hecho y de todo lo que aprendi con ello. Os lo recomiendo sin lugar a dudas, pero tan solo os digo que tengais cuidado a la hora de elegir la organizacion de envio o la de acogida (si la encontrais directamente en internet). Aseguraros de que son profesionales y que su principal motivacion no es la economica, sino atender las necesidades de una comunidad o un area natural utilizando los voluntarios adecuados. Siempre esta bien tener referencias de otras personas que hayan estado antes. Si estais interesados en ello, no dudeis en escribirme y yo os puedo dar informacion, dentro de mis posibilidades y mis conocimientos. Espero que este articulo os motive para hacer “volunturismo” o si ya estabais motivados, que os animeis a hacerlo.

Austria I: Viena

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Viena es la capital de Austria y esta situada a las orillas del Danubio. Tiene una larga historia siendo una de las capitales mas antiguas de Europa. La Unesco declaro su centro historico como Patrimonio de la Humanidad y desde el S. XVI ha sido universalmente reconocida como la “capital musical de Europa”. El adjetivo que mejor la calificaria seria el de elegante.

Al dia siguiente Julian y Richard alquilaron unos patines y yo consegui una de esas bicis gratuitas que habia en la ciudad. Asi estuvimos recorriendo la ciudad sobre ruedas, fue divertido. Fuimos a Maria-Theresien Platz donde esta el museo de Ciencias Naturales y de ahi a Heldenplatz donde esta el palacio. Alli habia muchos carros tirados por caballos donde se montaban los turistas. Fuimos a Stephansplatz donde estaba la Stephanskirche (catedral de San Esteban).

Mas tarde fuimos al Stadtpark y seguimos el curso del rio Danubio. Luego…

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Francia: París

Conocimos a dos mexicanos en el autobus y uno de ellos habia vivido en Londres una temporada. Pasamos por algunos sitios de los que no puedo decir el nombre porque no los apunte; en uno de ellos se bajo y se subio gente. Nos pusieron hasta tres peliculas que yo apenas vi porque no me gustaban y acabe durmiendo gran parte del camino.

Por fin llegamos a Paris, “la Ciudad de la Luz”, capital de Francia. Paris, una de las ciudades mas visitadas del mundo por su patrimonio cultural y artistico, y por el romanticismo que se le asocia. Yo ya habia estado antes, en el viaje que hice tres anos atras en Francia y los Paises Bajos. Que puedo decir de Paris, no esta mal pero no es santo de mi devocion. He estado en ciudades que me gustan mucho mas, sinceramente. En aquel viaje tuvimos tres dias en Paris, asi que vimos practicamente todo lo importante, incluido el Palacio de Versalles. Tambien nos llevaron un poco por el Valle del Loira y vimos uno de sus castillos. Pero a mi lo que mas me gustaria ver de Francia es la Bretana, en el norte, por la conexion que yo tengo con el mundo celta, y es ahi donde espero poder organizar un viaje un dia de estos.

Nos repartieron entre dos hoteles que estaban en la misma zona, el barrio de Montmartre. Nuestro hotel era muy pequeno y estaba todo enmoquetado de color rojo. Compartimos habitacion con una chica americana que tambien estaba en Busabout. Nos propuso acompanarla a un pub irlandes donde hacian descuentos a la gente del Busabout. Ella se adelanto porque nosotras queriamos comprar algo para cenar antes.

No me gustaba nada aquel barrio. Habia muchos sitios de espectaculos eroticos y muchos marroquies que nos decian cosas por la calle. No me sentia segura alli, vaya sitio donde nos habian metido. De camino al pub se nos acercaron unos chicos franceses y nos dijeron que si queriamos ir con ellos a tomar algo. Les dijimos que una amiga nos esperaba en el pub irlandes y que ibamos para alla, asi que ellos se vinieron con nosotras. Al llegar nos encontramos con la americana que estaba hablando con un italiano. Nos sentamos con ellos y nos presentamos. Me encantaba la facilidad con la que conociamos gente de distintos paises mientras viajabamos. Eso es algo que echare de menos cuando volviera a Espana; supongo que vivir en una ciudad como Torrejon no da pie a este tipo de situaciones.

Al dia siguiente salimos del hotel temprano para emprender la mision de ver todo lo que pudieramos de Paris en un recorrido a pie. A mi tampoco me importaba mucho lo que nos diera tiempo a ver porque ya habia estado antes, pero si queria que mi hermana pudiera aprovechar su dia al maximo para ver lo mejor de Paris, pues para ella era la primera vez en esta ciudad.

Antes de empezar a caminar nos sentamos en un banco para mirar el mapa y planificar la visita. La idea era ver lo principal de Paris a pie sin tener que coger ningun medio de transporte. El primer sitio que visitamos fue la basilica del Sagrado Corazon donde nos sentamos un rato a ver la misa que estaban dando en ese momento. Despues caminamos hasta la Opera de Paris, la Plaza de la Concordia, y desde alli a un parque donde la gente se echaba la siesta en butacas. Desde el parque se veia una fuente muy grande.

A continuacion fuimos a los Campos Eliseos que nos llevaron hasta el Arco del Triunfo. Luego fuimos a la Torre Eiffel que no quedaba lejos de alli. Yo ya subi arriba la otra vez, asi que esta vez no subimos; ademas que habia mucha cola y si subieramos se nos iria mucho tiempo.

Entonces fuimos al Palacio de los Invalidos donde estaba enterrado Napoleon, y de ahi al rio para ver el Puente de Alexander. Cruzamos el rio para ver el museo del Louvre, bueno solo por fuera, ya que no teniamos tiempo para entrar. Tambien vimos la catedral de Notre-Dame que por desgracia estaba cerrada cuando llegamos. Lo senti por mi hermana sobretodo porque yo ya habia entrado antes.

Despues estuvimos callejeando y nos metimos en una feria que me sorprendio porque no tenia nada de musica. Me compre un crpe con mermelada, no podia irme sin comer uno. Volver al hotel andando fue largo y tuvimos un incidente con un marroqui cuando estabamos llegando. Se acerco a hablarnos y se empenaba en meternos en uno de los sitios de espectaculos eroticos. Por mas que le deciamos que nos dejara en paz, no se iba y ya empezamos a tener miedo. Yo acabe perdiendo los nervios y le acabe gritando que nos dejara en paz. Al final nos metimos en el pub irlandes fingiendo que habiamos quedado con unos amigos alli. Cuando el fue a pedir algo para beber, aprovechamos para escaparnos al hotel. De verdad que no quiero tener prejuicios con los arabes, pero es que ya he tenido dos incidentes en este viaje que me hacen desconfiar mucho de ellos.

Al dia siguiente el autobus salio a las 8 de la manana. Habia tres autobuses de Busabout esperando: uno a San Sebastian, otro a Amsterdam y otro a Londres. Tentadas estuvimos de coger uno de los dos ultimos y no volver a Espana. Ahora que el viaje estaba a punto de terminar, no teniamos ninguna gana de volver a casa. Todos los autobuses estaban bastante llenos. Era una buena forma de terminar el viaje, teniendo en cuenta que las ultimas veces los autobuses iban bastante vacios.

Paramos en Tours y Burdeos para coger y dejar gente, pero apenas tuvimos tiempo de visitar estas ciudades. Nuestro tiempo en Francia fue breve pero se que volvere para ver la parte que mas me interesa. Ademas esta ahi al lado, asi que es facil ir en cualquier momento, no hay excusa.

Fuente: https://www.couchsurfing.com/people/ricardo-hougham

Beltane Fire Festival

Aunque ya hayan pasado casi dos meses desde que tuvo lugar este espectacular festival pagano en Edimburgo, no podía dejar de escribir sobre ello. No es la primera vez que asisto, ya que en el año 2002 tuve la oportunidad de verlo por primera vez, y cuento algo sobre ello en mi post Viaje en Escocia y Gales 2002. También tuve la oportunidad de ver la celebración Samhain que tiene lugar en Halloween y que es organizado por el mismo grupo de gente (Halloween en Edimburgo). El Festival de Beltane es el más grande de todos los que este grupo ofrece a lo largo del año, de hecho se llaman Beltane Fire Society (lo de fuego viene por la gran cantidad de hogueras que se hacen durante la noche). Tiene lugar el 30 de abril, justo el día antes de comenzar el mes de mayo, y se celebra la llegada del verano y la fertilidad de la Tierra.

Por más que os quiera describir aquí cómo fue este festival, no podré transmitirlo con el detalle que quisiera, y por ello os recomiendo absolutamente que lo experimentéis en primera persona si tenéis oportunidad. Es una mezcla de espectáculo, ritual pagano, ritmo de tambores, danzas salvajes, fuego por todas partes, transformación, y en definitiva, una celebración de la llegada del verano al estilo más tradicional de Edimburgo. A continuación trataré de describiros en la medida de lo posible cómo fue aquella noche para mi, y acompañaré mi relato con varias fotos y un video (la calidad no es muy buena pero os pondré un enlace a las fotos de Beltane Fire Society, igual que hice en el post que escribí sobre Samhain).

Este festival empezó a celebrarse a mediados de los años 80, y desde entonces ha crecido hasta convertirse en un gran espectáculo con más de 300 participantes y una audiencia de miles. Debido a ello, el ayuntamiento de Edimburgo tuvo que desarrollar un plan de seguridad para que el público estuviera protegido, ya que hay fuego por todas partes y una gran aglomeración de gente en una colina por la noche (Calton Hill). Los asistentes voluntarios están respaldados por personal de seguridad y policía. Yo iba a ser una de los muchos asistentes (“stewards”) y de hecho fui a algunas reuniones y un ensayo, pero mis agobios con el máster y un problemilla de última hora impidió que finalmente participase. Me hacía mucha ilusión formar parte de aquello, y de hecho al principio me planteé actuar como uno de los personajes (esto lo intenté aunque finalmente lo dejé por el frío y por la falta de tiempo). Al final ni de asistente pude participar, pero sí fui con algunos amigos del máster a verlo como una espectadora más.

Cuando llegamos allí todavía era de día y mientras esperábamos en la cola pasaron algunos de los personajes. Los de las fotos de abajo eran del grupo “No point” que iban a hacer reir a la gente con su forma de actuar ridícula. Yo ya sabía qué personajes había y cómo iba a ser la ceremonia, pues había estado en un ensayo completo allí mismo hacía dos semanas.

La verdad que tuvimos suerte con el tiempo pues hizo un día espectacular de sol y calor. Al anochecer refrescaría seguro, y más estando en una colina, pero no iba a ser tan malo como el año pasado (por lo que me contaron hizo bastante frío y humedad). Muchos de los personajes van semidesnudos con el cuerpo pintado, y da igual que haga frío o calor, tienen que actuar así. Para ellos sería de agradecer el día tan estupendo que hizo, aunque como buenos escoceses, resisten el frío muy bien. Me dio pena no ser uno de los personajes, si hubiera sabido que iba a hacer tan buen tiempo tal vez me habría animado, pero bueno, también es cierto que estaba demasiado agobiada como para centrarme en esto. No sólo había muchos ensayos sino también preparar el vestuario que cada grupo tiene que diseñar y coser.

Hice algunas fotos de los paisajes que se ven desde allí, y aunque no es la primera vez que las hago, no podía resistirme a hacer más. La verdad que las vistas desde Calton Hill son espectaculares y no tienen nada que envidiar a las de Arthur’s Seat (que por cierto podíamos ver desde allí).

Nos acercamos a ver a los “storytellers” que allí estaban para entretener a los espectadores mientras se ultimaban los preparativos antes de empezar la celebración. Era una buena oportunidad para preguntar cosas sobre Beltane y escuchar historias curiosas sobre ello. Muy pronto se vieron rodeados por varios espectadores, entre ellos nosotros.

Después seguimos caminando por allí, disfrutando de las vistas al atardecer, como mucha otra gente estaba haciendo.

Nos hicimos una foto de grupo antes de que todo empezara y acabáramos dispersándonos. A partir del comienzo de la ceremonia ya no conseguimos estar todos juntos pues con tanta gente era difícil estar pendientes unos de otros.

La ceremonia empezaba en la Acrópolis (the National Monument), esa especie de Partenón que hay en Calton Hill, y donde los “stewards” ya estaban preparados con sus chalecos naranjas y sus caras pintadas para que la ceremonia empezara en cualquier momento. Saludé a algunos de ellos que había conocido en las reuniones, y luego me fui al lugar de los espectadores, qué remedio. Lo mejor de ser “steward” es que puedes ver todo en primer plano y no estar corriendo entre la multitud de un lado a otro para ver algo, como a mí me pasó (aunque ya me avisaron de que así iba a ser).

Después de un rato de impaciente espera, aparece el Hombre Verde (“Green Man”) que es como un enorme monstruo cubierto de hojas, contemplando sus dominios. La esencia de Beltane es la transformación del Hombre Verde, que está viejo y cansado tras el largo invierno, en un nuevo ser que celebrará la llegada del verano junto con la Reina de Mayo.

Los sacerdotes del fuego tienen que encender el fuego a mano, utilizando una yesca y un arco, mientras todo el mundo está expectante en silencio. Una vez encendida la llama, ésta se utiliza para comenzar todos los otros fuegos de la colina, y así dar la bienvenida al verano.

El sonido de la caracola anuncia el comienzo de la ceremonia que duraría tres horas, y a continuación la siguen los tambores, que con fuerza retumbaban para recordarnos aquellos tiempos en que Edimburgo era una tierra pagana donde las tradiciones celtas estaban muy arraigadas. Es emocionante, de verdad que lo es, y sientes como si volvieras al pasado y todo lo que es ahora dejara de existir. Los personajes empiezan a desfilar delante de nosotros: el Hombre Verde junto con la Reina de Mayo, guiados por los Hombres Azules (sus protectores) y escoltados por las Mujeres Blancas, acompañados por el ritmo de los tambores.

La procesión ha comenzado y se dirige al Arco de Fuego (Fire Arch). Todos la siguen lo más rápido que pueden para no perderse el espectáculo. Yo corro con uno de mis compañeros pero enseguida se ha llenado de gente alrededor y ya no vemos nada. Por eso decidimos movernos hasta el otro lado del Arco de Fuego, donde aún no hay mucha gente, a esperar a que pase la procesión.

Al pasar por el Arco de Fuego, es como si entraran en otro mundo, y visitan los campos de cada elemento: Aire, Tierra, Agua y Fuego, los cuales les presentan un regalo cada uno.

Los Hombres Rojos, que representan el caos durante esta noche, se sienten atraídos por las Mujeres Blancas, que representan el orden. Atacan a la procesión en varios momentos durante la noche pero las Mujeres Blancas les apartan.

La procesión llega hasta un lugar donde hay una gran hoguera (Bonfire) donde los personajes se colocan en un gran círculo. Por fin el Hombre Verde, animado por los Hombres Rojos, decide tocar a la Reina de Mayo.

En ese momento, las Mujeres Blancas le matan y mediante un ritual le quitan todo las hojas que le cubrían. Tirado en el suelo, desnudo y muerto, la Reina de Mayo se apiada de él, y con unos sutiles toques, inhala vida en él. En ese momento el Hombre Verde renace, joven y viril, y tan contento está de vivir de nuevo, que empieza a dar saltos de alegría en una danza liberadora y salvaje.

Entonces el Hombre Verde se une a la Reina de Mayo para dar comienzo oficial al verano. Ambos caminan hasta el fuego, pasando a su alrededor tres veces, y así termina finalmente el invierno para permitir la llegada del verano.
En ese momento soplaba un viento fuerte y cenizas incandescentes caían sobre los espectadores. Nosotros tuvimos que correr ladera abajo para evitar que nos cayeran las cenizas encima. Es curioso que para participar en Beltane como voluntario, se nos pedía llevar ropa 100% fibra natural como medida de seguridad, pero al público no. Ciertamente ahí vi una situación peligrosa ya que mucha gente estaba alrededor del fuego y las cenizas volaban por todas partes. Si una de esas cenizas prende en una ropa sintética, esta al arder se pega directamente a la piel; por eso a los voluntarios nos insistían tanto en la importancia de llevar sólo ropa natural.

La procesión continúa hasta otra hoguera y allí la real pareja recibe buenos deseos y ofrendas de varios grupos de nuevo. Ahora, los Hombres Rojos, animados por el éxito del Hombre Verde, intentan de nuevo acercarse a las Mujeres Blancas, y esta vez consiguen convencerlas para bailar juntos. Al final todo el mundo acaba bailando alrededor de la hoguera al ritmo salvaje de los tambores.

En otra zona, hay un grupo de danzas africanas actuando y también nos acercamos allí a verlo.

Nos fuimos a casa cuando aún seguían bailando, ya que todos teníamos mucho lío con el máster y teníamos ocupaciones al día siguiente. Sabía que los participantes de Beltane luego iban a una sala de Edimburgo para seguir bailando al ritmo de los tambores, y al amanecer subirían al Arthur’s Seat para ver la salida del sol. En fin, si hubiera tenido más tiempo y menos preocupaciones, me habría encantado participar y haber vivido el ambiente de Beltane más a fondo.

Aquí os dejo un video que he hecho con algunos momentos que grabé durante la ceremonia. Está un poco oscuro y sólo aparece iluminado a ratos por los flashes de las cámaras de la gente, pero quizás os sirva para haceros a la idea de cómo es el ambiente.

Por último, aquí os pongo enlaces a fotos y videos que aparecen en la web de Beltane Fire Society (mucho mejores que las mías como podréis comprobar):

Algunas de las mejores fotos que hicieron los fotógrafos de Beltane Fire Society: haz click aquí
Todas las fotos de Beltane divididas por carpetas: haz click aquí
Algunas fotos muy buenas de varios fotógrafos: haz click aquí
Varios videos del público: haz click aquí

Gracias a Ricardo Hougham Guerrero por las fotografias.